【公共討論的迷思和建議】深受歡迎的哲學家選擇離開社交媒體


最近幾天,兩名在 Twitter 非常受歡迎的哲學家都相繼放棄使用社交媒體。兩人都提到在社交媒體進行公共討論,令他們承受相當大的精神負擔,所以選擇離開。

一般哲學家都信奉公共討論的重要,認為要建立完善的民主社會,人民必須多點溝通和交流;在各種思想論辯的激盪交疊之中,將能去蕪存菁,留下經得起考驗的思想結論。因此,一些哲學家選擇在社交網絡和人們交流,希望能向人群展示哲學的用處之餘,也促進有益的公共討論。

兩名受網民歡迎的哲學家相繼離開Twitter 
康奈爾大學教授 Kate Manne 便是秉持這種信念。 她在「 Twitter 上最受歡迎的哲學家」列表中排名第五,經常在 Twitter 發佈哲學、政治、文化和性別平等的評論,即使面對充滿敵意的挑釁和反駁, Kate Manne 通常都會很有耐性嘗試和對方溝通。

但是,她始終敵不過社交媒體強力的言論轟炸。據 DailyNous 報道,她因 Brett Kavanaugh 性侵案件的爭論而感到相當疲倦,決定刪除帳戶。

耶魯大學和牛津大學教授 Brian Earp 同樣抵受不了社交媒體惡劣的討論氛圍。他提到現在的討論氛圍充滿卑鄙的手段、嘲弄和諷刺,這類不良的討論方式甚至在學術界也開始浮現。他認為這種現象已經在不同層面上造成了損害。他決定暫時離開 Twitter 。

破壞公共討論的兇手
哲學家信奉公共討論的必要而選擇進入社交網絡,這本來應該是值得鼓舞的事情;但這樣強大而理想的信念還是敵不過現實的摧殘,當他們相繼失望、疲倦而離去,這不禁令人再次懷疑:社交媒體究竟是促進公共討論的良好平台,還是破壞公共討論的兇手?

當然,只有兩個哲學家離開 Twitter 並不代表任何結論。但是,它再次為我們響起網絡時代的警號:社交媒體充斥著破壞公共討論的巨大力量,它包含大量簡化和情緒化的思想言論、錯誤與未經證實的消息、敵我分明的態度;加上迴聲室效應,以及鼓勵嘩眾取寵、言論偏激的演算法邏輯,以上問題變得極為惡劣嚴重

立場兩極分化、激烈情緒主導、認知偏差鋪天蓋地,已經變成社交媒體的常態;但是,我們都不可能再倒退回去,放棄使用媒交媒體。社交媒體已經擁有上億萬用戶,這代表著上億萬的民意,絕對能影響現實社會各種重大事件;如果我們無法消除它的嚴重弊病,這將會對自由民主的文明社會構成難以估計的破壞

社交媒體不再是公共討論的地方,它將是戰場
未來社會的主要戰場將不再是現實世界,而是社交網絡。誰能在社交媒體上控制網路的多數民意,誰就擁有巨大的政治和經濟權力。各個領域的思想家都在積極思考和處理這個戰場,那麼身為普通網民的我們能做什麼嗎?

我沒有答案。但是,我和上述兩名哲學家一樣,基本上已經放棄在社交媒體上進行公共討論。在我看來,社交媒體不再是正常的社交場域,與朋友或志同道合的人分享自己的生活和想法。它是戰場。許多人都在這裡發動戰爭,區分敵我、排除異己,爭取多數人的認同,以確立自己的身份地位。

當然,這並不是說社交媒體沒有良好的公共討論,只是(在相對比率上)絕無僅有;原因很簡單,因為個人難以抵禦這麼龐大的結構問題,即使有些人自以為能夠擺脫其中的弊病,但實情多數已不自覺陷入某種不良的後果之中。所以,我選擇放棄。

然而,我並非放棄公共討論的信念,我只是放棄在社交媒體上進行公共討論。我仍然會繼續把自己的想法和評論都寫在文章裡,並分享在社交網絡之中;我仍然相信這篇文章能發揮一定的作用,只是多數會拒絕在社交媒體上回應,因為我已不相信這能帶來多大效用。

如果你仍然相信社交網絡的公共討論……
如果你仍然相信社交網絡的公共討論,我建議你記住這些信條:
  1. 盡量遵循「同情理解原則」,持平討論,以事論事,別把對方看得那麼愚蠢;如果討論良久仍未消解分歧,就暫停討論。
  2. 盡量不要人身攻擊,也不要讓對方的無禮野蠻令自己變成同一類人。「與怪物戰鬥的人,應當小心自己不要成為怪物」,盡力保持良善的態度,做得比對方好。
  3. 網絡上充斥空閒的流氓和混蛋,他們喜歡嘲諷和挑釁,而不志在討論;面對這類人,最有益身心且有效趕走他們的做法就是「無視」。
  4. 不要認為自己必須回應別人。我們都不欠任何人一個回覆。如果你決定不再回覆,就貫徹始終。你不用為這樣的決定而交代任何理由,因為這是你的自由。
  5. 不要期望網絡辯論有所謂輸贏,所以也不要在意輸贏。
  6. 討論本來是為了思想交流,產生更好的東西。如果發現無法說服對方,甚至對方連自己的說話也不太能理解,就停止討論;因為這樣的討論再持續下去,也是不會促進任何有益的東西。
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